El origen del Cometa Halley

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descargaHoy tenemos como objetivo brindarte información sobre el origen del Cometa Halley, el cual se denomina de manera oficial como 1P/Halley y se constituye como uno de los más grandes y brillantes del cinturón de Kuiper. Es un cometa que orbita alrededor del Sol cada 76 años, aproximadamente. Fue visto por última vez en el año 1986 en zonas muy cercanas a nuestro planeta, y se calcula que la próxima vez que se podrá ver una cosa similar será en el año 2061.

 

La historia del cometa Halley

A pesar de existir cometas mucho más brillantes que el Halley, es el único que posee un ciclo corto que puede ser visto a simple vista y eso fue lo que lo ha ido llevando a ser el mejor documentado.

imagesSegún investigaciones realizadas en torno a los orígenes de los cometas en el Sistema Solar, todo indica que poseen dos bien diferenciados: el Cinturón de Kuiper y la Nube de Oort. El primer se constituye como un disco plano, helado, de escombros estelares, mientras que el segundo es una esfera de cometas cuyo borde interno está situado a unas 50.000 UA, aproximadamente. Generalmente, los cometas los de ciclo largo, con órbitas de miles de años, forman parte de la Nube de Oort, mientras que los de ciclo corto, con órbita por debajo de los 200 años, pertenecen al Cinturón de Kuiper. Es allí donde debería ubicarse el Cometa Halley, pero no es así, pues su origen se sitúa en la Nube de Oort.

Claro que resulta extraño pero, según lo analizado, su órbita indica que originalmente fue un cometa de ciclo largo aunque haya sido capturado por la atracción gravitatoria de los gigantes gaseosos, quedando atrapado en el interior del Sistema Solar.

images (1)El nombre de este cometa se debe a Edmond G. Halley, habiendo sido el primero en sugerir que los cometas resultan ser un fenómeno natural del sistema solar, los cuales orbitan alrededor del Sol. Fue él quien sugirió la existencia de un cierto cometa como visitante regular, el cual aparecía cada 76 años. Fue este astrónomo el primero en calcular su órbita y, como tal, se le asignó el nombre al cometa en su honor. A través de sus cálculos, Edmond G. Halley pudo determinar que el cometa, visto en los años 1472, 1531, 1607 y 1682, volvería a pasar cerca de nuestro planeta.

En cuanto a la estructura y composición del Cometa Halley podemos decir que posee núcleo muy pequeño, 15 kilómetros de largo, 8 de ancho y 8 de alto, con una forma de cacahuete. La masa del cometa muy baja, aproximadamente de unos 2.2×1014 kg, con una densidad de 0.6 g/cm³. Por otro lado, su albedo es de un 4 por ciento, lo que indica que sólo un 4% de la luz recibida es reflejada. A pesar de ser muy brillante y blanco, al observarse desde la Tierra es un cuerpo negro.

 

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Podemos decir que el Cometa Halley es prácticamente único entre los demás por ser grande y activo al mismo tiempo; además, posee una órbita regular y definida. Esto lo ha convertido en un objetivo clave para los astrónomos aunque no el más representativo. Todo parece indicar que volverá a acercarse al Sol en el año 2061. A continuación brindaremos una serie de datos de interés sobre el Cometa Halley.

  • Posee la cola más larga registrada: 150 grados, en el año 1910.
  • Máximo acercamiento a la Tierra: 4,8 millones de kilómetros, en el 837.
  • Período orbital medio: 76.7 años.
  • Se sabe que tiene esta órbita desde hace al menos 7000 años. (hasta ese momento no paso cerca de ningún planeta que le modificara sustancialmente su movimiento).
  • Pasos del Halley: -239, -164 (no observado), -86, -11, 66, 141, 218, 295, 374, 451, 530, 607, 684, 760, 837, 912, 989, 1066, 1145, 1222, 1301, 1378, 1456, 1531, 1607, 1682, 1759, 1835, 1910, 1986, 2061





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