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Estratos córneos de la piel

Cotidianamente hablamos de la piel y sus cuidados, y para ello es muy importante saber que la epidermis está constituida, aproximadamente, por un 90% de células epidérmicas -queratinocitos-, teniendo además células de Langerhans -del sistema inmune-, melanocitos -propios del sistema pigmentario- y células de Merkel -características del sistema nervioso-. Nuestro objetivo, a lo largo de esta nota, es contarte cuáles son los estratos córneos de la piel, tratándose de las cinco capas más importantes que recubren nuestro cuerpo.

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Empezamos diciendo que la piel se constituye por tres capas superpuestas: epidermis, dermis e hipodermis. La primera es la exterior y visible, formada principalmente por queratinocitos -células muertas-. En su interior se forman, de un modo regular, dichas células que después de un tiempo logran llegar a la superficie. Finalmente se desprenden de la piel como escamas muertas.

Tipos de capas de la piel

Pensando a la epidermis como epitelio de superficie, es plano poliestratificado queratinizado, formado por cinco estratos que comprenden, a su vez, nuevas capas de célula.

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El nombre y el orden, desde el interior hacia la superficie, de los estratos córneos es el siguiente:

ESTRATO BASAL. En ciertas ocasiones se lo llama estrato germinativo. Se trata de una monocapa de células cilíndricas, siendo las únicas capaces de lograr la mitosis. A medida que se van generando nuevas células, las originarias emigran o se desplazan a las capas más superficiales de la epidermis hasta lograr desprenderse en la superficie cutánea.

ESTRATO ESPINOSO. Esta constituida por un total de 8 a 10 capas de células con forma irregular y puentes intercelulares muy destacados, las cuales son ricas en ADN.

Ante enfermedades cutáneas, esta capa es capaz de retener el agua, dando lugar a la formación de ampollas en la piel.

piel_estratos_corneos_02ESTRATO GRANULOSO. Las células de esta capa se encuentran rellenas por una sustancia llamada queratohialina, sumamente necesaria para la producción de queratina. Son células que se han empezado a degenerar. 

Es en esta capa de células granulares donde se inicia el proceso de queratinización.

ESTRATO LÚCIDO. Esta capa recibe también el nombre de capa transparente; se ubica sólo en las partes más gruesas de la epidermis, como las maños y las puntas de los pies. Es muy delgada y rica en lipoproteínas, cuya función principal es el impedimento de la entrada y salida de agua.

ESTRATO CÓRNEO. Se trata de la capa más superficial de la epidermis, formada por células escamosas muertas, planas y delgadas, las cuales se desprenden continuamente dando lugar a otras.